灭绝动物故事之北岛垂耳鸦
2021-12-01 19:00 来源:  北京号
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北岛垂耳鸦,又称垂耳鸦,因其嘴的基部有一对下垂肉而得名。它们曾经生活在新西兰北岛的茂密森林里,但最终因为人类的原因于彻底灭绝。

新西兰的北岛上原本有茂密的原始森林。这里雨量充沛,树木丛生,千百年间为垂耳鸦提供了良好的生存环境。与其他鸟类相比,垂耳鸦的雌鸟和雄鸟的嘴部有着明显的差别。雌鸟的嘴是长长的、弯弯的,而雄鸟的嘴像啄木鸟一样,直直的。由于雌雄垂耳鸦的嘴形不同,它们采食时必须相互合作,而单独的垂耳鸦一般难以存活。因此,新西兰北岛的垂耳鸦数量一直不多。

生活在新西兰北岛的原住民并不喜欢垂耳鸦。他们认为垂耳鸦长相难看,叫声难听,是不祥之兆。只要一发现垂耳鸦,便立刻将它袭击、杀死。好在当时垂耳鸦和人类的生存区域重合较少,种群数量并没有受到严重的影响。

到了18世纪中期,随着欧洲移民大量涌入岛上,垂耳鸦的真正危机终于降临了。欧洲移民和岛上的居民都对垂耳鸦抱有偏见,开始共同猎杀这种奇特的鸟类。当时欧洲工艺品、服装市场对垂耳鸦羽毛的需求也进一步加剧了人类的贪欲。虽然人类的捕杀令垂耳鸦的数量迅速减少,但真正给它们带来致命打击的,是烧荒毁林、树木砍伐,和农田的开垦。北岛垂耳鸦的栖息地短时间内遭到彻底破坏,许多垂耳鸦被熊熊大火烧死,或被滚滚浓烟呛死,侥幸活下来的,也因为缺乏充足的食物而被饿死。

到了20世纪初,由于原本数量就不多的垂耳鸦,在短短的几十年间,因为人类的暴行而濒临灭绝。直至,1907年人们最后一次见到垂耳鸦在森林中出现,从此这种鸟类就从地球上,永远地消失了。


作者:

北京市科学技术研究院


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