出资4亿多美元 NASA委托民间航天企业开发商用空间站
新华国际 | 作者 林淑婷

2021-12-04 12:04


美国国家航空航天局(NASA)2日宣布,委托三家美国民间航天企业开发商用空间站,给予总计超过4亿美元资金支持。


其中,亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯名下蓝色起源公司获得1.3亿美元。这家企业10月25日宣布打算开发商用空间站“轨道礁”,最多容纳10人,争取几年后发射升空,作为“多用途空间商业园区”,支持微重力研究和制造。


设在得克萨斯州的纳诺拉克斯公司获得1.6亿美元,将同旅行者航天公司、洛克希德-马丁公司共同开发“星辰实验室”,计划2027年发射,功能包括生物实验室、植物种植实验室、物理学和材料研究实验室以及一个公用工作平台。


美国国防承包商诺思罗普-格鲁曼公司获得1.256亿美元,计划建设模块化空间站,分为科学研究、旅游和工业实验等不同区域。

美国航天局2020年5月31日发布的视频截图显示,美国太空探索技术公司“龙”飞船正在与国际空间站对接。图源:新华社

国家航空航天局局长比尔·纳尔逊说,随着民间企业开展近地轨道运输服务,“我们正同美国企业合作开发人类可以访问、生活和工作的空间目的地”。他先前表示,希望国际空间站服役到2030年,随后由商用空间站接替。


国际空间站是迄今规模最大、运行时间最长的空间站,由美国、俄罗斯等多国共同使用。国际空间站“现年”23岁,2000年起接纳多名宇航员居住,近年来“小毛病”不断,但“退休”时间未定,可能延长服役至2024年以后。


按照航天局商用航天事务主管菲尔·麦卡利斯特的说法,资助民间航天企业开发商用空间站,目的是维持“美国在近地轨道上不间断的存在”。麦卡利斯特说,航天局对上述商用空间站项目的出资比例不会超过40%。


法新社报道,近年来,美国航天局越来越多地借助公私合作,让私人企业代替自己开发硬件,以期减少成本,并聚焦更远大的目标,包括在月球建造宇航员常驻考察站,准备火星载人探索任务。


编辑:周晏


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