中轴线与北京文化 | 以祈农事 敦本务实
北京日报 | 作者 李松阳 徐怡涛

2021-02-15 07:02


庆成宫

庆成宫,面阔五间,进深七檩,单檐庑殿顶,屋顶遍施绿色琉璃瓦,前出月台,台阶两侧安放有日晷、时辰碑厅。庆成宫大殿始建于明天顺三年(1459年),当时叫做“斋宫”,是皇帝祭祀亲耕前斋戒的地方;乾隆二十年(1755年),改称为“庆成宫”,为皇帝行耕耤礼后休息和犒劳随从百官茶果的地方。

耕织图  王晗璐 摄

图为石版套色耕织图,描述的是每年开春皇帝率文武百官在先农坛亲耕耤田并进行祭祀活动的场景。皇帝左手扶犁、右手执鞭,亲耕礼毕后三公九卿下田从耕。

神仓

神仓位于太岁殿东,平面圆形,攒尖顶。原为明代旗纛庙,清乾隆十八年(1753年)改建为神仓。明清时期,皇帝亲耕的耤田收获下来的粮食就储存在这里,作为祭品用于京城皇家坛庙的祭祀。为了使这些粮食免遭虫害,防止发霉,在建筑上采取了一系列措施,如建筑上使用雄黄玉(三硫化砷)彩画,颜料有剧毒,可以驱虫;为了便于通风换气,防止谷物发霉,在仓房上都开有气窗。

观耕台

观耕台是皇帝观看大臣行耕耤礼的观礼台,原为木台,清乾隆十九年(1754年)改为砖石结构,台高1.6米,台平面19米见方,须弥座以黄绿琉璃砖砌筑,装饰精美。

天神坛北棂星门

在太岁殿南有神祇坛,坛为两座,东是天神坛,西是地祇坛。两坛同高,面积却不一样,天神坛比地祇坛小了近一半,都有围墙,围墙上都夹三座棂星门,并立石龛。天神坛的石龛在北面,白色,雕流云、海水江崖纹,为风、雨、雷、电四天神。图为20世纪20年代,先农坛天神坛北棂星门。

中国是世界四大文明古国之一,也是世界上农业起源最早的国家之一,农耕文明在中国传统文化中占有极其重要的地位。通过位于北京中轴线南端的先农坛,便可管窥一斑。

考古发现了距今8000年前的中国北方已经碳化的黍粒,即原始小米,当时在南方的长江中下游地区,稻作农业也开始发展,但此时原始的采集狩猎经济依旧是先民的经济主体,农耕经济尚处于雏形阶段。自此以后,中国农业文明如百花齐放一般,在中华各地蓬勃发展起来,为中华民族提供着赖以生存的物质基础,成为中华文化绵延不绝的重要根基。同时,为了祈求风调雨顺,粮食丰收,天下太平,各类与农业有关的祭祀活动应运而生,其中最为重要的,便是历朝皇帝主持的国家祀农大典。

古时祭农典礼的对象便是炎帝神农氏,祭祀内容一般包括亲耕耤田与祭奠典礼。每年孟春开耕时节,皇帝亲临御田,参加耕种,以劝天下务农,并祭告农神炎帝,祈保此年五谷丰登。举行祀农典礼的场所,便是皇家营建的“先农坛”。“朕亲耕耤田,以祈农事”(《后汉书》),汉代皇帝虽有亲耕活动,但似无固定的祭坛,经历代发展完善,至南朝宋文帝元嘉二十年(443年),“立先农坛于中阡西陌南,御耕坛于中阡东陌北。”(《宋书》)成形的先农坛终于出现,并为后代继承。唐时“先农坛高五尺,周四十步。”(《新唐书》)先农坛建筑体量可观,元代将先农坛置于今北京景山西北处的空地。而全国范围内保留至今,也最为完好的先农坛建筑,当属北京的明清皇家先农坛,这是我们了解古时祭农活动以及农耕文明的重要实物遗存。

北京先农坛位于明清北京中轴线的最南端,与天坛一东一西,隔街相对,两组建筑群的外墙轮廓都呈北圆南方,占地面积都超过了皇宫紫禁城,足见古时帝王对祭天祭农的重视。北京先农坛建于明代永乐十八年(1420年),为明成祖朱棣仿南京“山川坛”而建,但华丽过之。坛内合礼先农、太岁、五岳、四海、风云雷雨、四季月将等诸多自然神,据统计多达45位,是京城“九坛八庙”中的特例。明清两代帝王即在此举行各类祭农典礼,经过历代修缮改建,终成今日规模。北京先农坛内建筑众多,主体建筑有五个院落,自西向东错落排布,庄重有致,若按功能可划分为三组:第一组为祭先农建筑群,包括先农神坛、神厨、宰牲亭;第二组为祭太岁神祇建筑群,包括太岁殿院落、焚帛炉、天神地祇坛;第三组为耕耤礼建筑组群,包括观耕台、具服殿、一亩三分地、庆成宫和神仓院落。

每年孟春时节,地气萌动,作为首都的北京,一场隆重的皇家祭农耤田之礼必将如期举行,它宣告一年之农事由此开始。古时皇帝自诩天子,由其上告天帝,亲开田亩,表达的是对华夏几千年农耕文明的崇敬与延续,皇帝携皇子与国戚同事耕作,体现的也是对中国古时“耕读传家、敦本务实”优良家风的向往与传承。据史书记载,乾隆皇帝平定准噶尔叛乱之后,还曾邀请入京觐见的哈密郡王及各回部贵族入先农坛观礼,而早在16世纪,祭农亲农的制度便已传入了朝鲜、越南等国家,体现了以农耕文化为代表的中华文明强大的文化影响力。

清朝灭亡以后,中华民族重农敬农的传统没有改变,并传承至今。而作为昔日皇家祠庙的先农坛,因树木葱郁,环境清幽,于民国二年(1913年)继社稷坛之后,开放为北平市第二个市民公园,帝王车驾虽已湮去,但寄托着中华民族对天时、地利、人和的美好期盼的先农坛,仍饱含着生命力,予世人以启迪和滋养。

襟山带川,恢弘磅礴的北京城,仿佛汇集了中华千年文明精华的参天大树,其主干便是贯穿南北的长长的中轴线,那些先人留下的宏伟建筑、精湛技艺和深邃思想,便是枝条上结出的累累硕果。而位于中轴线最南端的先农坛,六百年来便如同大树的根基,将中华民族农耕文明的养料,源源不断地输送到这棵树的每一个枝头,使其枝繁叶茂,使灿烂的中华文化从北京传播到世界各地!

(作者单位:北京大学考古文博学院)


编辑:李拓


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