我国首颗空间引力波,“太极一号”来了!
2019-09-20 22:30 来源:@新华视点

我国首颗空间引力波探测技术实验卫星的第一阶段在轨测试任务已顺利完成。中国科学院副院长相里斌20日宣布,该卫星被正式命名为“太极一号”,我国空间引力波探测迈出了第一步。

如果以水面来比喻时空,引力波可以看作是时空的涟漪,不同频率引力波反映了宇宙的不同时期和不同的天体物理过程。爱因斯坦一个世纪前基于广义相对论预言了引力波的存在,科学家2015年首次在地面直接观测到双黑洞并合产生的引力波,这让人类探索和认识宇宙多了一种新手段。

“太极一号”首席科学家吴岳良介绍,有别于地基探测,在空间可以探测到中低频段的引力波信号,能够发现天体质量更大、距离更遥远的引力波波源,揭示更为丰富的天体物理过程。但由于引力波信号极其微弱,实施空间引力波探测挑战巨大,需要突破目前人类精密测量和控制技术的极限。“太极一号”正是瞄准这一重大科技前沿,对一些核心技术的可行性和实现途径进行在轨验证。

据介绍,第一阶段在轨测试和数据分析结果目前表明,激光干涉仪位移测量精度达到百皮米量级,约为一个原子的大小;引力参考传感器测量精度达到重力加速度的百亿分之一,相当于一只蚂蚁推动“太极一号”卫星产生的加速度;微推进器推力分辨率达到亚微牛量级,约为一粒芝麻重量的万分之一。

中科院从2008年开始前瞻论证我国空间引力波探测的可行性,经过多年科学前沿研究,提出了我国空间引力波探测“太极计划”,确定了“单星、双星、三星”的“三步走”发展战略和路线图。

作为“太极计划”奠基性的第一步,中科院科研团队在不到一年时间里完成了首颗微重力技术实验卫星的研制任务。今年8月31日,“太极一号”在酒泉卫星发射中心成功发射。


作者:

董瑞丰

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马楠

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